第四十八章 寿命由什么决定的

  华青大学有时会聘请一些研究机构、学院的知名人士来学校讲课,一些公开课需要提前申请才有座位。


  小强昨天从同桌叶雪那里知道了于心博士受邀讲课的事情,在BBS上报了名,并获得了听课名额。


  讲课地点在生物系细胞生物学2班,宽大的教室座无虚席,小强早早地进入教室内,选了一个相对靠前的座位坐下。


  教室门口有学生在查学生证,只有报名通过的人才允许进入。


  “同学,你没有提前报名,不能进入教室,只能在教室外听了,不好意思。”站在门口查证的学生拦住了一名想往里闯的男生,客气地说着。


  “我坐在教室地上听,不占用座位,这样可以了吧。”想闯教室的男生不甘心地说。


  “不行,你看,里面都坐满了,地上是不能坐的。”门口查证的学生拒绝了他的请求。


  “好吧,那我就在外面听吧。”闯教室的男生无奈地说。


  “叮铃铃”,上课的铃声响起,于心博士走进教室,他没有带课本、稿件。


  于心博士穿着一套黑色的绅士服,外表如以前一样带点高冷,双目炯炯有神。


  他扫视了下班内学生和教室外站着的学生,清了清嗓子,缓缓说道:“各位同学,十年前我曾经就在这个教室中,听我的老师讲课。那时,我还是个好学的学生,渴望获得更多的知识,也想在未来的细胞学领域有所建树。”


  “我感到荣幸的是,我有机会参与细胞生命课题小组,研究细胞分裂与生命的关系,经过几年的研究,在不久前,我们终于获得了珍贵的实验数据,为打开生命大门找到了钥匙。”


  于心博士拿起荧灰笔,在教板上写下了几个字:


  理论寿命=细胞分裂周期*细胞分裂次数


  “我们研究发现,每种动物的胚胎细胞在成长过程中,其分裂的次数是有规律的,到一定阶段就出现衰老和死亡。”


  “以老鼠为例,它的细胞分裂周期是3个月,细胞分裂次数是12次,两者相乘,是36个月,也就是三年,就是说老鼠的理论最长寿命是三年时间。”


  于心博士一边说,一边在教板上公式下方,写了一行数字计算,就是老鼠的理论寿命。


  于心博士环顾教室,微笑着说:“同学们一定在想,我们享哈兔理论最长寿命又是多少呢?”


  于心博士说完拿起荧布笔,在公式下再起一行,写上


  54=1.8年*30


  “我们研究认为,享哈兔细胞分裂周期是1.8年,细胞分裂次数是30次,那么一共是54年。”


  于心博士提高了音量,声音洪亮地说:“也就是说,理论上我们能活到54岁,但目前为止,最长寿者也就40岁,还没有破过这个记录的,和理论上相差14岁,这14年去哪里了。”


  “我们身体由于受伤、疾病等因素,以及环境污染、生活作息、精神状态的问题,都会影响到我们的寿命。早期享哈兔只有20岁的寿命,现在到40岁,整整延长了20岁,其中一个重要因素是疾病问题。”


  “在早期,由于没有好的药品,很多病根本无法治疗,只能听天由命。一些小病只能拖着,结果拖成大病,大病之后寿命折短。随着现代技术发展,医疗进步,我们在疾病治疗上获得重大突破,很多病已经可以完全治愈,无形中延长了我们的寿命。”


  “据不完全统计,自工业革命开始到现在,享哈兔的平均寿命从25岁增长到32岁,最长寿命从34岁增长到40岁,都获得了突破。”


  “未来,只要我们在环境、饮食、健康等方面不断改善,活到50岁是没有问题的。”


  学生们兴奋起来,纷纷讨论着。


  “哇,可以活到50岁!”


  “50岁啊。”


  “我要努力活下去,破世界纪录。”一个学生哈哈笑着。


  ……


  等讨论的声音少了一点,于心博士示意大家安静,朗声说道:“各位同学,你们认为50岁已经算长寿了吗?”


  学生们注意力立即被吸引了过来,看着于心博士。


  “刚才我们说到理论寿命由细胞分裂周期和细胞分裂次数决定的,假设细胞分裂周期是稳定的,只要我们能够增加细胞分裂次数,是不是就可以相应地增加寿命?”


  看着一些学生点头着,于心博士转身面向教板,用荧灰笔写下两个字——端粒,然后转过身,缓缓地说:


  “对于细胞学、遗传学专业的学生来说,端粒容易理解,但今天还有一些其它系的学生在,我就简单介绍下端粒。”


  于心博士边说边用目光扫视着每一个人,随后目光投到了小强身上,保持三秒钟,随后微笑了下,见小强也投以微笑,随即看往其他人。


  “我们知道,享哈兔的体细胞中含有45对染色体,这个端粒就是对染色体起着保护作用,它处于染色体的末端,保护染色体的稳定性,避免和其它染色体融合。”


  “我们出生时,端粒的长度就已经确定,当细胞分裂时,DNA也会复制一次,复制时由于模板DNA起始端被RNA引物先占据,新生链随之延伸,引物RNA脱落后,其空缺处的模板DNA无法再度复制成双链。因此,每复制一次,末端DNA就缩短若干片段,端粒就会缩短一点,随着细胞分裂次数接近总次数,当端粒无法再缩短时,细胞无法继续分裂而老化直至死亡。”


  于心博士边说边在教板上画着图,简单地标记着端粒、RNA引物等名称。


  “正是由于端粒的不断缩短,决定了细胞分裂次数,实际上,每个人的细胞分裂总次数可能不同。疾病、环境污染、不良生活方式、药物的毒副作用、自身代谢所产生的自由基等各种问题,会造成端粒加速老化,导致端粒提前缩短。”


  “于是,你会看到每个人寿命长短不一,有的人活到30岁就死,有的人活到40岁。”


  “同学们,单单从端粒长短可以决定细胞分裂次数,进而影响寿命长短,我们好像还不能突破54岁这个理论值,难道我们永远被这个理论束缚住了吗?”


  于心博士看着台下的学生,没有急着再讲下去。


  教室里静悄悄的,每个学生都在考虑这个问题,也在等待着于心博士后面的讲话。


  “经过细胞生命课题小组的研究、讨论,大家认为还是有一种办法可以做到,那就是基因编辑!”


  于心博士在教板上写下了“基因编辑”四个大字。


  “通过基因编辑技术,将端粒改造得更长,这样,就增加了细胞分裂次数,增加了理论寿命,一百岁,二百岁都有可能。”


  “哇!”学生们欢呼着,激动地拍起手来。


  “天呐,一百岁,二百岁。”


  “不可思议啊。”


  “这能够实现吗?”


  “我们这一代是没希望了,我们的子孙后代是有这种可能。”


  ……


  二分钟后,于心博士示意大家安静。


  “同学们,这只是个超前理论,目前我们还无法提供基因编辑的条件。但是,技术的不断进步,让我们有了实现的可能。而且,我认为,未来的二三十年,是享哈兔快速发展的黄金时期,将会把一些可能变成现实。”于心博士说着,意味深长地看了小强一眼。


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